La historia de WhatsApp

«¡Sin anuncios! ¡No juegos! ¡Sin trucos!» – Un principio simple que ayudó a una pequeña aplicación de mensajería a ganarse a gigantes como iMessage, WeChat, Facebook Messenger, Snapchat, LINE, Kik Messenger, Kakao-Talk y muchos otros, mientras operaba con una planilla de solo 50 empleados.

La historia de Whatsapp debe ser escuchada, ya que no es como cualquier historia de inicio habitual donde los fundadores tuvieron una idea que los hizo abandonar sus universidades, formar un equipo y obtener fondos iniciales de un gigante como Facebook o Google. WhatsApp no ​​fue conceptualizado por estudiantes universitarios sino por personas que rondaban la treintena y tenían un trabajo estable en una empresa de renombre.

La aplicación de mensajería de Internet se conceptualizó debido a una necesidad real (democratizar las comunicaciones telefónicas) y tuvo éxito porque pudo capitalizar casi todas las tendencias emergentes, como las notificaciones automáticas, y necesidades como el cifrado.

¿La mejor parte?

Incluso después de diez años de existencia, la compañía todavía se jacta de su principio sin anuncios, sin juegos y sin trucos mientras genera millones en ingresos.

Aquí hay una breve historia de WhatsApp que explica su conceptualización, el  modelo comercial inicial de WhatsApp y el nuevo modelo comercial de WhatsApp después de que Facebook lo compró.

¿Quién fundó WhatsApp?

Brian Acton y Jan Koum fundaron WhatsApp en 2009 después de dejar su trabajo en Yahoo!.

La historia de la startup comenzó cuando dejaron su trabajo para viajar por el mundo. Pero pronto, sus ahorros comenzaron a hundirse y tuvieron que solicitar un trabajo en Facebook, lo que tampoco funcionó según lo planeado. Estaban bastante decepcionados, pero este fracaso los llevó a comenzar un nuevo viaje de vida: WhatsApp.

WhatsApp 1.0 – Whatsapp se lanza en 2009

Jan Koum compró un iPhone en enero de 2009 y pronto se dio cuenta del potencial de la industria de las aplicaciones en la App Store de unos pocos meses. Quería crear una aplicación que mostrara los estados junto a los nombres individuales de los usuarios. Koum discutió la idea con Acton y ambos comenzaron a visitar a Alex Fishman para obtener más información. Pero ejecutar esta idea era imposible sin la ayuda de un desarrollador de iOS. Entonces, Alex les presentó a un desarrollador ruso, Igor Solomennikov, a quien encontró en RentACoder.com.

El comienzo del viaje no fue fácil, pero allanaron su camino como muchos otros  empresarios exitosos . Koum logró desarrollar la aplicación para iOS e incorporó el ‘WhatsApp inc.’ en California el 24 de febrero de 2009

Lo llamó ‘WhatsApp’ porque sonaba más como what’s up, que se alineaba con la idea de los estados.

Hizo una demostración de WhatsApp a algunos amigos, incluido Fisherman, pero a ninguno le gustó. Además, problemas como el agotamiento de la batería, el bloqueo de la aplicación, etc. decepcionaron tanto a Koum que perdió toda esperanza y comenzó a buscar un nuevo trabajo. En ese momento, Acton animó diciendo:

“Serías un idiota si lo dejaras ahora. Dale unos meses más”.

El complemento de notificaciones push

En junio de 2009, Apple lanzó la actualización de notificaciones automáticas. El motivo detrás de esta actualización fue recordar a los usuarios cuando no están usando una aplicación instalada. Jan aprovechó esta actualización e hizo algunas modificaciones en Whatsapp, que enviaba notificaciones automáticas a sus amigos cada vez que un usuario cambiaba su estado en la aplicación.

Los amigos rusos de Fishman lo encontraron divertido y comenzaron a usarlo para actualizar su propio paradero y hacer ping a cada uno de sus amigos con estados como: «Me desperté tarde» o «No puedo hablar, estoy en el gimnasio».

En poco tiempo, esta función se convirtió en un canal para la mensajería instantánea y los usuarios comenzaron a chatear entre ellos a través de estados como si alguien publicara «¿Qué pasa, Karen?» y Karen respondería cambiando su estado.

Jan reconoció esta oportunidad accidental en su casa adosada en Santa Clara y pronto se dio cuenta de la necesidad de actualizar el modelo operativo de la aplicación de estado a una aplicación de mensajería instantánea basada en Internet. Así nació la versión 2.0.

“Poder comunicarme con alguien al otro lado del mundo al instante, en un dispositivo que siempre está contigo, fue poderoso”, Jan Koum

WhatsApp 2.0

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Fuente: Youtube

Poco después de darse cuenta de la demanda de una aplicación de mensajería instantánea, se lanzó WhatsApp 2.0 en su etapa beta. A la gente le encantó la idea de  iniciar sesión con solo un número de teléfono  y enviar mensajes a los contactos a través de Internet en lugar de los planes de SMS del operador.

Los usuarios preferían mucho este posicionamiento incidental y la función de verificación doble del mensaje recibido, ya que los competidores como BBM de Blackberry eran exclusivos de Blackberry, y G-Talk y Skype de Google requerían que compartieras una identificación única para comunicarte con otros. Esto convirtió a WhatsApp en una aplicación de gran utilidad, y sus usuarios aumentaron a la friolera de 250.000 en tan solo unos meses.

La misma versión se envió a la App Store el 27 de agosto de 2009. Sin embargo, esta versión se limitaba a enviar solo textos y no archivos multimedia.

La historia de WhatsApp financiacion semilla

La financiación semilla

Brian Acton no era un miembro activo del equipo de WhatsApp hasta que convenció a cinco ex-Yahoo! amigos para invertir  $ 250,000  en fondos iniciales . Fue en octubre de 2009.

Antes de esto, estaba buscando activamente alguna otra idea de inicio con la que trabajar hasta que Jan se acercó a él con su versión 2.0 de WhatsApp, a lo que respondió:

“Tenías toda la generosidad abierta de Internet para trabajar”,

Este fue un gran impulso para WhatsApp, ya que no solo obtuvo una buena financiación, sino también un cofundador con mucha experiencia .

“No nos propusimos construir una empresa. Solo queríamos crear un producto que la gente usara”, comentó Koum durante un panel de discusión en el escenario.

Brian Acton se unió oficialmente a WhatsApp el 1 de noviembre.

La propuesta de valor

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La etapa beta finalizó y la aplicación fue lanzada exclusivamente en la App Store para iPhone en noviembre de 2009. Se destacó como una alternativa perfecta para el envío de SMS dentro del país e incluso internacionalmente  (gratis) .

Tan pronto como se lanzó la aplicación, la pareja fundadora se vio inundada de correos electrónicos de usuarios de iPhone que preguntaban sobre las perspectivas futuras de la aplicación y si se lanzaría también para Nokia y BlackBerry, ya que eran los actores del mercado en ese momento.

Jan pronto contrató a uno de sus amigos, Chris Peiffer, para hacer la versión para BlackBerry de la aplicación, que lanzaron dos meses después.

Pero Chris, como muchos otros que viven en los EE. UU., tenía una duda:

“La gente tiene SMS, ¿verdad?” preguntó.

Incluso durante 2009, casi todos los operadores de telefonía móvil ofrecían tarifas planas para SMS y minutos gratuitos, y casi no había incentivos para que las personas en los EE. UU. cambiaran a WhatsApp. Estados Unidos, de hecho, es el mercado con peor rendimiento para Whatsapp hasta ahora.

Pero Koum y Acton tenían planes de llevar esta aplicación al mundo fuera de los EE. UU., como Europa y Asia, donde en realidad se midieron los mensajes de texto de las personas.

«Apesta. Es una tecnología muerta como una máquina de fax que quedó de los años setenta, sentada allí como una fuente de ingresos para los transportistas”. – Jan le dijo

Aunque Chris todavía tenía dudas, se unió al equipo fascinado por el sorprendente crecimiento de usuarios. Más tarde, se agregó soporte para Symbian OS, Android y Windows OS en dos años.

WhatsApp finalmente logró reemplazar los SMS

El modelo de Whatsapp de pago

El trabajo principal comenzó en un almacén reconvertido en Evelyn Ave, donde los fundadores subarrendaron algunos cubículos. El personal trabajaba en mesas baratas de Ikea y usaba mantas para abrigarse. Ahorró muchos costos.

Además, Koum y Acton también trabajaron gratis durante los primeros años, y los únicos costos altos durante los primeros días fueron el envío de textos de verificación a los usuarios. Para compensar esto, el modelo comercial se cambió a uno pago (con un costo de $ 0.99) ya que la aplicación se estaba extendiendo más rápido que las inversiones que ingresaban.

Se agregó una nueva función de envío de fotos a la aplicación y la cantidad de usuarios se disparó incluso cuando se pagó la aplicación. Así que la pareja decidió mantenerlo pagado por más tiempo.

fuente: cultofmac

El apoyo de la secoya

Jan y Brian en realidad no eran fanáticos del marketing y la prensa. Su enfoque principal era su producto que parecía sostenible con su modelo de pago de $ 1, ya que WhatsApp estaba entre la lista de las 20 mejores aplicaciones en la App Store en 2011. De hecho, cuando se le preguntó por qué Jan no se jacta de este éxito, respondió:

“El marketing y la prensa levantan polvo. Se te mete en los ojos y entonces no te enfocas en el producto”.

Además del marketing, la pareja fundadora también estaba desempolvando todas las solicitudes de reunión de los capitalistas de riesgo interesados ​​en invertir. Creían que se trataba de un rescate, ya que la mayoría  de los capitalistas de riesgo  se inclinaban por el modelo comercial publicitario que odiaban.

Sin embargo, el socio de Sequoia Capital, Jim Goetz, fue persistente y pasó 8 meses cortejando a la pareja solo para tener una conversación. Según él, el hecho de que la startup ya estuviera pagando impuestos sobre la renta de las empresas fue lo que la hizo destacar.

“La única vez que he visto eso en mi carrera empresarial”, dijo.

Finalmente logró conocerlos y les propuso el trato de ser un asesor estratégico e invertir alrededor de 8 millones de dólares por más del 15 por ciento de la firma. El equipo estuvo de acuerdo ya que prometió no presionarlos con modelos publicitarios.

Solo dos años después, en febrero de 2013, la cantidad de usuarios aumentó a la sorprendente cifra de 200 millones y el personal aumentó a 50. Esto abrumó a los fundadores que invitaron a Sequoia Capital a una segunda ronda de financiación, lo que resultó en otros $50 millones, valorando la puesta en marcha en $ 1.5 mil millones.

Los fundadores también cambiaron el modelo operativo a un modelo de suscripción en el que la aplicación se ofrecía de forma gratuita durante el primer año, pero a los usuarios se les cobraba una tarifa de suscripción anual de $1  después de que finalizaba la prueba.

Adquisición por Facebook y el cambio en el modelo de negocio

En febrero de 2014, Facebook adquirió Whatsapp por la friolera de $ 19 mil millones y dejó a todos preguntándose acerca de tal valoración de Whatsapp. Según  Buzzfeed News , Facebook pensó que Whatsapp sería su futuro competidor potencial, ya que lo analizó utilizando su aplicación de análisis de datos: Onavo. En ese momento, Facebook tenía la misión de convertirse en la primera empresa móvil y convertir la mensajería en un servicio central. Whatsapp fue el mayor competidor de Facebook Messenger e incluso superó a la subsidiaria de Facebook en lo que respecta a la tasa de participación.

Ahora, WhatsApp tomó una gran parte del  grupo limitado de atención  de la audiencia objetivo de Facebook. Esto, junto con el auge de otras aplicaciones de mensajería como WeChat, Kik, Line y Viber, hizo que WhatsApp pareciera tanto una amenaza como una oportunidad para Facebook.

Además, para una plataforma impulsada por publicidad como Facebook, WhatsApp y sus datos eran nada menos que un cofre del tesoro esperando ser abierto.

De ahí la adquisición.

Como era de esperar, Facebook interfirió con el modelo comercial existente de WhatsApp y le agregó su toque de Facebook. Inicialmente, los datos como el número de teléfono verificado, el estado y la imagen mostrada y la frecuencia de uso de WhatsApp se compartían con la empresa matriz. Luego, finalmente se agregaron características para hacerlo más amigable para los negocios.

El lanzamiento de la aplicación WhatsApp para empresas

En 2017, un año después de que  WhatsApp se encriptara por completo  e incluso se lanzara para PC con Windows y Mac, se agregó una nueva característica a su  modelo de negocios  diseñado especialmente para empresas. La  aplicación WhatsApp for Business  permite a las empresas crear su perfil comercial en WhatsApp de forma gratuita. La aplicación permitió a las empresas agregar enlaces importantes a su perfil, como enlaces a su sitio web o página de Facebook, configurar respuestas automáticas e incluso brindó la posibilidad de vincular números de teléfono fijo con WhatsApp.

Esta aplicación gratuita resultó ser un gran complemento para mejorar la gestión de las relaciones con los clientes  para las pequeñas y medianas empresas, y millones se sumaron.

La compañía también lanzó los pagos de WhatsApp en el momento en que se asoció con varios bancos en India e hizo que enviar dinero a través de WhatsApp fuera tan fácil como enviar un mensaje de texto.

Adiós a los fundadores

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A medida que la empresa avanzaba más hacia el cumplimiento de las ambiciones de Facebook, Brian Acton dejó Facebook en septiembre de 2017 para trabajar en su propia Signal Foundation sin fines de lucro, seguido por Jan Koum, quien dejó la empresa en medio de discusiones con Facebook  sobre la privacidad de los datos  y el modelo comercial de WhatsApp.

El lanzamiento del primer complemento para hacer dinero

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El lanzamiento de la aplicación WhatsApp for Business fue solo una premisa para hacer dinero bien planificado, pero una característica no intrusiva de WhatsApp:  la API de WhatsApp for Business .

La API de WhatsApp for Business permite que las grandes empresas integren la API de la plataforma con su propia oferta y brinden una experiencia perfecta a sus clientes al comunicar detalles importantes en WhatsApp automáticamente. Esta API hizo posible que los bancos enviaran mensajes de comunicación, las aplicaciones de reserva de boletos enviaran mensajes de confirmación y otras aplicaciones seguras incluso enviaran OTP a través de WhatsApp.

Además, esta función paga de WhatsApp abrió las puertas al  marketing de WhatsApp  y lo convirtió en el canal de marketing con la mayor tasa de participación.

Muchas empresas se unieron al programa piloto, que funcionó bien, y ahora WhatsApp incluso se ha asociado con empresas de terceros para convertirse en socios para lograr que más empresas se unan al uso de su API.

WhatsApp en la década de 2020

WhatsApp en la década de 2020

En un mundo donde la demanda y la popularidad de una aplicación nunca son estables, Brian Acton y Jan Koum pudieron mantener su oferta en lo más alto a lo largo de la historia de WhatsApp; gracias a su estrategia de no-ads. En lugar de correr tras el dinero interrumpiendo continuamente los chats con anuncios, priorizaron el interés del usuario, que es lo que más cuenta hoy en día.

Más de 1500 millones de personas en 180 países usan WhatsApp en la actualidad. La plataforma ya se ha hecho cargo de SMS, MMS y otras características obsoletas que su mercado objetivo había utilizado anteriormente para comunicarse entre sí. Y ahora, con la visión de Facebook de lograr que las empresas participen, estas características de los operadores móviles podrían terminar siendo completamente inútiles.

Zuckerberg no deja piedra sin remover para llevar a WhatsApp a un nuevo nivel en el mercado empresarial. La compañía incluso ha lanzado una versión de escritorio de la aplicación (WhatsApp Web) para facilitar su uso en PC o Mac.
Veamos cómo resulta eso.

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